Los cultivadores de cannabis siempre han estado buscando la próxima variedad notable. Los innumerables sabores y multitud de efectos se siguen combinando para crear infinitas posibilidades. Sin embargo, en los últimos 60 años, los criadores han capitalizado la diversidad del cannabis más que nunca, cruzando cepas de todo el mundo.

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Hoy en día, a medida que las leyes del cannabis se vuelven más tolerantes, la cría se está volviendo más fácil que nunca, lo cual se refleja en la cantidad de cepas disponibles a través de los distribuidores de semillas. Mientras exploras un catálogo de semillas y contemplas qué variedades comprar, puedes preguntarte: “¿De dónde provienen todas estas variedades?” Pues bien, la historia es complicada para muchas variedades modernas, que a menudo son incluso híbridas de híbridas. No obstante, los bloques de construcción clave de muchas cepas son relativamente pocos y las variedades locales han jugado un papel muy importante.

Comprender la historia de la hibridación moderna tiene un valor más allá de reflexionar sobre la tradición del cannabis. Por supuesto, la familiaridad con el linaje de muchas cepas puede ayudar a guiarnos al comprar semillas o clones. Los productores comerciales y los dispensarios se benefician de diversas colecciones de cepas que son atractivas para los clientes con diversas necesidades, por lo que saber seleccionar un amplio espectro de sabores y efectos es una habilidad útil. 

Los productores también deben comprender los requisitos ambientales para sus cepas y qué prácticas culturales podrían funcionar mejor para cada uno de ellos. A su vez, estos factores están fuertemente influenciados por el linaje. Además, el mejoramiento para la diversidad y calidad de cepas en el futuro requerirá una selección cuidadosa, y se beneficiará con el conocimiento de cepas del pasado.

Taxonomía impositiva del cannabis

Hay varios tipos distintos de cannabis. Y aunque los taxonomistas a menudo no han estado de acuerdo sobre cómo clasificar el cannabis, basta con decir que los cuatro tipos ampliamente reconocidos son sativa, índica, afgana y ruderalis. Richard Evans Schultes, un eminente etnobotánico, señaló de manera interesante que, aunque los “taxonomistas entusiastas” a menudo están determinados a compartimentar con precisión las plantas, su naturaleza plástica y su capacidad de adaptación para entrecruzarse entre géneros o especies aparentemente separadas implica que “las plantas no fueron hechas para ser catalogadas y clasificadas”, y que, en casos como la identificación del cannabis, “una perspectiva histórica es imprescindible”. Considerando esto, delinearemos los tipos de plantas de cannabis de la manera más útil posible.

Cannabis sativa

Las sativas crecen hasta 20 pies, y tienen tallos lisos y huecos con entrenudos más largos que sus contrapartes, y producen aquenios que están parcialmente expuestos (los aquenios son los frutos secos de algunas plantas como los girasoles, que comúnmente se llaman semillas, pero de hecho son frutas que contienen una sola semilla). Las hojas de Cannbis sativa son relativamente grandes, con folíolos largos en forma de lanza. Los racimos de flores sativas son algo indeterminados, lo que significa que las plantas continúan cultivando flores nuevas por encima de las viejas durante un período prolongado, con cepas ecuatoriales que florecen durante cinco meses. Aunque no están aisladas de los trópicos, las plantas sativas se adaptan a latitudes más cálidas, donde la duración del día varía poco durante todo el año y las condiciones cálidas permiten un desarrollo continuo.

Cannabis índica

Las plantas índicas tienen una estatura más baja que las sativas, a veces alcanzan los 10 pies de altura y tienen un hábito de floración más determinado. Tienen tallos lisos, densos, casi sólidos, y sus folíolos son más pequeños que los tipos sativa o afgánica. Curiosamente, la Cannabis índica tiene hojuelas más bien estrechas y puntiagudas.

Cannabis afgánico

Adaptadas a un clima montañoso y frío, y criadas para la producción de hachís, las plantas afganas son cortas, robustas y potentes, y tienen tallos casi sólidos. La marihuana afgana generalmente se conoce como índica; sin embargo, en 1926, Nikolai Vavilov describió la variedad afgánica como un tipo distinto. Siguiendo su descripción, algunos productores han seguido separando afgánicas debido a su baja estatura (menos de seis pies de alto), tallos acanalados, folíolos más anchos y más largos, pecíolos característicamente largos, cogollos más densos, un tiempo de floración más rápido y un sedante más alto que las cepas índicas típicas. 

Cuando la mayoría de los consumidores de cannabis se refieren a la índica, piensan en plantas con herencia afgana. Toma en cuenta que, si bien India tiene montañas frías al norte, también tiene climas tropicales al sur. Esta gran variación ambiental podría ayudar a explicar las diferencias morfológicas que crean la necesidad de dividir una variante afgánica de una índica.

Cannabis ruderalis

Clasificadas por primera vez en 1924, se cree que las plantas ruderalis se originaron en Rusia occidental, Siberia occidental y Asia central. El Cannabis Ruderalis es típicamente de menos de dos pies de altura y puede no estar ramificado, tiene tallos lisos y huecos y folíolos pequeños y anchos, y arroja fácilmente aquenios maduros, que poseen una capa de abscisión carnosa característica en su base. Lo más famoso de las plantas ruderalis es que son consideradas como la fuente de la genética de autofloreciente (o de floración automática) en el cannabis. Las variedades de floración automática no requieren días cortos (menos de 12 horas) para florecer, como la mayoría de las variedades de cannabis. Independientemente del ciclo de luz, comienzan a florecer tan pronto como alcanzan la madurez (unas semanas después de la germinación).

Cannabis Landrace: el origen de todo 

Cuando los agricultores permiten la polinización natural y recolectan las semillas de sus cultivos, los plantan al año siguiente y repiten este proceso con el tiempo, desarrollando variedades de reliquia. Esta era una práctica común hasta la era moderna. Las variedades Landrace son, en cierta medida, el resultado de la selección natural. Las presiones ambientales, como las cantidades de lluvia, las temperaturas, los niveles de humedad y las horas de luz solar por día, junto con las presiones biológicas, como los patógenos y los animales herbívoros, determinan la viabilidad de las plantas individuales en su entorno. Las plantas con características que les permiten hacer frente mejor a estas presiones producirán en promedio más polen y semillas que las plantas de menor capacidad. Por lo tanto, las variedades de herencia están bien adaptadas a sus condiciones locales. 

Cuando los agricultores intercambian semillas de la herencia regional y continúan el proceso de recolección de semillas para cultivos posteriores, se desarrollan variedades locales. Dentro de una raza local, las plantas comparten características comunes, pero también mantienen un nivel de diversidad genética. Las variedades locales de cannabis son la base de los híbridos modernos. Ejemplos notables de variedades locales incluyen Afghani, Durban poison, Jamaican, Acapulco gold, Panamá Red y Thai.

Productos clásicos de cría 

En los años 60 y 70. La mayoría de la marihuana vendida se cultivaba en el exterior. Según los investigadores, el cultivo de cannabis en Estados Unidos con el propósito de producir cepas con alto contenido de THC, comenzó a principios de la década de 1960. Las cepas del norte de México y Jamaica fueron más rápidas para terminar la floración, pero su potencia fue moderada. Los criadores cruzaron (es decir, hibridaron) estas cepas con otras cepas panameñas, colombianas y tailandesas más potentes y de mayor floración, y luego criaron selectivamente los híbridos para crear las famosas sativas al aire libre de la década de 1970, incluidas Original Haze y Maui Wowie.

La endogamia implica la selección de plantas hermanas masculinas y femeninas que exhiban características deseables y la polinización de las hembras con los machos. Con una selección cuidadosa, la endogamia durante varias generaciones producirá una línea homogeneizada en la que todas las plantas exhiban los rasgos deseados. Las líneas homogeneizadas se denominan “estabilizadas” o “reproducción verdadera” porque las generaciones sucesivas de endogamia mantienen las características distintivas de la cepa.

Skunk #1

Quizás la línea endogámica más famosa de todos los tiempos es la Skunk #1. Entre mediados y finales de los años 70, los entusiastas del cannabis que viajaban trajeron variedades locales afganas a California. Los criadores descubrieron que las plantas afganas se hibridaban bien con las sativas altas y larguiruchas que eran populares en ese momento. 

Un colectivo llamado Sacred Seeds surgió en la escena subterránea del norte de California y usó la endogamia para estabilizar un híbrido de Afghani, Colombian Gold y Acapulco Gold para crear Skunk #1, que ofreció al público en su primer catálogo de semillas en 1981. La Skunk #1 se convirtió rápidamente en la cepa más popular de California, gracias a su sabor dulce y su alto nivel. Si bien en 1982 la policía de California cerró Sacred Seeds, uno de sus criadores, Sam el Skunkman, logró rescatar la preciada genética.

En la década de 1980, las relajadas leyes de cannabis de los Países Bajos atrajeron a los productores y criadores y llevaron a la creación de varias compañías de semillas holandesas, incluido el Banco de Semillas de Holanda y el Club de Semillas Super Sativa. Huyendo de California, Sam el Skunkman hizo la peregrinación y trajo su colección de cepas sagradas, incluida la Skunk #1. Allí, el arduo trabajo de Sacred Seeds se hizo realidad en una nueva compañía de semillas llamada Cultivator’s Choice. 

Esta reubicación de la genética californiana en una Holanda tolerante a la marihuana fue un evento monumental para el futuro del cannabis. El trabajo de mejoramiento floreció en Holanda sin obstáculos del gobierno, y nació una plataforma para enviar semillas a todo el mundo. 

Northern Lights 

Northern Lights es otra cepa clásica que ha llevado a numerosos y sensacionales proyectos de reproducción. Originaria del Noroeste del Pacífico, se cree que la Northern Lights es una línea endogámica puramente afgana. Se introdujo en la escena holandesa del cannabis a través del trabajo de la leyenda fallecida Nevil Schoenmakers, fundador del Banco de Semillas de Holanda. Schoenmakers hizo varios cruces y retrocruces de NL, como NL #5 x Haze, NL #5 x Skunk #1, Silver Pearl y Hash Plant xNL #1.

En 1991, Schoenmakers vendió el Banco de semillas de Holanda a Sensi Seeds. Sensi Seeds actualmente ofrece una forma de semilla de Northern Lights que creó a través de un extenso cruce de “tres variantes originales de Northern Lights”. Sensi Seeds describe que las plantas tienen poco olor y los brotes curados tienen un almizcle de miel, terroso, aroma de enebro.

Blueberry 

Blueberry, de DJ Short es una cepa híbrida estabilizada afgana-sativa. Tiene diferentes tonos de sabor a bayas dulces y un subidón eufórico. El aroma a menudo es como un pastel de arándanos, y las plantas tienden a tener hermosos tonos púrpura azulados en la cosecha. Se produce mejor cuando se cultiva a partir de semillas, pero también puede proporcionar cosechas amplias de clones. Los clones deben estar bien espaciados para que haya mucha luz en sus hojas de abanico, o rendirán poco.

Al igual que muchas otras cepas (como la AK-47), las plantas madres de Blueberry tienden a florecer débilmente cuando se dejan sin podar durante demasiado tiempo. Sin embargo, la cobertura frecuente evita este problema. La cobertura para el mantenimiento y el aumento de la producción de clones exagera su estructura afgana ya espesa. Esto crea mucha sombra alrededor de sus macetas, por lo que es necesario podar las ramas inferiores de forma conservadora para evitar infestaciones de mosquitos y hongos, que prefieren las condiciones de sombra.

Buscando el “Cogollo dorado”

Ninguna variedad había impactado el mundo del cannabis de manera tan significativa como las Haze, Skunk #1 y Northern Lights. Es decir, hasta el advenimiento de la OG Kush. Esta cepa tiene el sabor más fuerte de cualquier variedad de cannabis que se haya probado. De hecho, una vez que conoces el aroma de la OG Kush, nunca lo olvidarás. No solo tiene un sabor fuerte, sino que su nivel de THC puede ser superior a 25 por ciento, lo que la convierte en una de las cepas más fuertes del mundo.

Los híbridos de OG Kush ahora son casi tan ubicuos en dispensarios y catálogos de semillas como las famosas cepas del pasado. Un híbrido muy exitoso de OG Kush es la Girl Scout Cookies (OG Kush + Durban Poison), que tiene un gran impacto.

Cáñamo (hemp)

En los últimos años, el entusiasmo por el cannabidiol (CBD) ha crecido exponencialmente. El CBD proporciona efectos ansiolíticos, antiepilépticos y antiinflamatorios. El CBD se extrae comúnmente de las plantas de cáñamo, que se crían para tener grandes cogollos que producen muchas semillas. 

Estas plantas tienden a tener un contenido significativo de resina, pero no deben contener más de 0.3 por ciento de THC para considerarse cáñamo. En lugar de un alto porcentaje de THC, la resina de cáñamo es alta en CBD. El cáñamo de fibra difiere del cáñamo de la semilla en que se cultiva muy cerca para promover el estiramiento y los entrenudos largos, utilizando cepas altas que son altas en fibra y generalmente bajas en rendimiento de flores. Existen variedades de cáñamo de doble propósito, pero son menos deseables para la producción de semillas o fibra que los tipos especializados.

Los criadores han desarrollado cepas de marihuana que producen THC y CBD. La variedad más famosa de este tipo es Cannatonic, de Resin Seeds. Los mejores ejemplos de Cannatonic tienen un aroma a toronja ridículamente fuerte y una proporción 1: 1 de THC a CBD, creando un efecto muy relajante.

Conclusión

El conocimiento de la historia del cannabis es crucial para predecir el futuro de la planta. Comprender los orígenes de los híbridos modernos también puede ayudar a los productores a usar sus recursos de la manera más efectiva posible, guiándolos a armar un menú diverso de cepas y a elegir prácticas culturales específicas de cepas.

Con un estado legal mejorado y un mayor interés público que nunca, el cannabis está listo para una nueva ola de historias exitosas de mejoramiento. El futuro puede traer un resurgimiento de la cría al aire libre, y a medida que las reglas contra el envío se aflojen, podrían desarrollarse cepas de especialidad regional, como alguna vez fueron comunes. Sin lugar a dudas, el cultivo en interiores, exteriores e invernaderos continuará evolucionando, ayudado por la tecnología, la investigación y una disponibilidad nunca antes vista de cepas.

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Fuentes: hightimes, banrepcultural, wikipedia, diosaverde.

Fuentes de imagen: vice, purecannastore, florprohibida, seedsman, dinafem, weedseedshop, cañamo, high-supplies, cannaconnection, geaseeds, inharmony, leafly, royalqueenseeds.

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